Curtis McGrath: como o atleta de elite encontrou uma vida além da zona de guerra

Pode parecer contraditório apontar agora que McGrath é um caiaquista de elite – um medalhista de ouro para o Campeonato Paralímpico e Mundial, não menos -, mas essas conquistas são subprodutos agradáveis ​​de seu primeiro esporte adotado apenas como um meio de se reabilitar fisicamente e fisicamente. mentalmente, depois que ele quase perdeu a vida em 2012. “Ele mudou suas vidas” – alvo de futebolistas da Inglaterra amputados glória da Copa do Mundo Leia mais

McGrath, um embaixador dos Jogos Invictus, que está sendo realizado em Sydney estava no exército australiano havia seis anos e era engenheiro de combate Unibet fogadas quando lhe ofereceram seu primeiro emprego em uma zona de guerra: o Afeganistão.Ele poderia ter recusado, mas ele nunca gostou da idéia, comparando isso com um jogador de elite treinando para um grande jogo apenas para decidir não jogar. “Nós [pessoal militar] todos queremos ir. E parecia que tínhamos uma obrigação com o povo do Afeganistão e nossos colegas que já estavam lá também. ”

Três meses depois de sua visita, McGrath estava realizando um dos trabalhos mais perigosos das forças armadas, procurando explosivos improvisados. dispositivos (IEDs). Mandado para limpar um posto policial desocupado no distrito de Khas Uruzgan, McGrath pisou em um IED e detonou. Momentos depois, enquanto sujeira, pedras e detritos choviam sobre ele, McGrath se levantou em um cotovelo e viu que ambas as pernas tinham sumido. “Por um momento fiquei atordoado e não senti nada. Então a dor me atingiu.Era como se todo o meu corpo estivesse sob ataque ”, diz ele. No entanto, alimentado pela adrenalina, McGrath, incrivelmente, permaneceu lúcido o suficiente para treinar seus companheiros soldados no tratamento médico de emergência que ele precisava para se manter vivo. .Como primeiro ajudante de combate de sua unidade, ele falou com a dose certa de morfina e a aplicação de torniquetes para impedir a perda de sangue. “Esses caras salvaram minha vida com certeza.” McGrath, incrivelmente, permaneceu lúcido o suficiente para treinar seus companheiros soldados através do tratamento médico de emergência que ele precisava para se manter vivo. Pouco depois, ele estava sendo levado em uma maca para um helicóptero esperando. “Eu me lembro de fazer um comentário para os caras ao meu redor: ‘Você me verá nos Jogos Paraolímpicos’.” McGrath, que mora na Gold Coast com sua noiva, Rachel Martin, médica da UTI, diz que foi um Unibet bonusz momento de humor negro, embora tenha se mostrado profético.Seis meses depois de voltar para casa para um período “desafiador” de tratamento intensivo e recuperação, McGrath começou a investigar um veículo esportivo que ele acredita ter ajudado a evitar distúrbios de estresse pós-traumático e outros problemas debilitantes de saúde mental.

Sua experiência pessoal, diz ele, explica o ponto da Invictus Games, idéia do príncipe Harry, que ajudou a lançar o evento depois de ter sido inspirado nos Jogos Warrior nos EUA em 2013. “Tudo se resume a usar o esporte como veículo para ajudar na reabilitação. e recuperação ”, diz ele sobre os Jogos Invictus, e de sua própria participação no esporte pós-Afeganistão. “É para dar aos militares, às mulheres e aos veteranos uma oportunidade de participar, um ponto de conexão com o serviço militar, a camaradagem e a conexão com objetivos pessoais e de equipe.É também sobre ter algo de positivo para esperar. ”

Além dos quatro anos passados ​​na Austrália Ocidental a partir dos 10 anos, McGrath – um cidadão neozelandês-australiano duplo – cresceu na Nova Zelândia. Ele era um garoto ativo e, entre sua juventude e seus anos no exército australiano, jogou rugby, futebol australiano e netball. Ele também havia feito caiaque. Foi a última vez que ele voltou quando começou a se recuperar após a explosão.Invictus Games 2018 – em fotos Leia mais

Um passeio de caiaque com seu pai (administrado pela Mates4Mates, uma organização que apóia o pessoal ferido da Força de Defesa) foi o catalisador que provocou sua reinvenção como um atleta de elite. Estabelecendo-se na disciplina de canoagem de velocidade, McGrath logo estava ganhando encontros locais e nacionais e ele se tornou um membro do esquadrão australiano Paracanoe.Quatro anos após a explosão no Afeganistão, ele se enfileirou na final do KL2 de 2016 no Rio de Janeiro. Ele ganhou. Dias depois, ele carregou a bandeira australiana durante a cerimônia de encerramento, “meu momento de maior orgulho”. McGrath, que agora está de olho nos Jogos de 2020, em Tóquio, diz que sua carreira esportiva em desenvolvimento lhe deu oportunidade de viajar e competir por seu país, mas seus benefícios foram mais profundos. “Todos nós precisamos de uma oportunidade para nos provar, para ter um propósito”, diz ele. “Um trabalho, por exemplo, é tão importante nesse sentido. Para mim, meu esporte me deu isso. ”