Dele Alli finalmente encontra a liberdade de deixar sua marca no cenário mundial

O meio-campista lançou um olhar para o árbitro assistente para ter certeza de que não haveria nenhuma bandeira, antes de todas as rotinas de dança e intrincados apertos de mão que estavam guardados neste nível desde outubro de 2016. Desde Gareth Southgate O primeiro jogo no comando, nos tempos em que o colete foi usado por um técnico interino, e uma vitória claramente qualificável contra Malta, teve Alli inscrito para o seu país.Agora, depois de 13 saídas sem gols e a ocasional pontada de dúvida, não apenas na preparação para as quartas-de-final, houve uma recompensa para acalentar. Inglaterra derrotou a Suécia para alcançar a semifinal da Copa do Mundo em 28 anos. Leia mais

Ele arremessou a camisa para o apoio da Inglaterra por trás de um gol após o apito final antes de sair do gramado, um trabalho feito profissionalmente. “Pessoalmente, não achei que fosse um dos meus melhores jogos”, disse ele. “Foi importante termos acreditado no nosso plano de jogo, dominando a posse de bola, mas sendo paciente também, certificando-nos de que movemos a bola rapidamente. Para o time e o país estarem indo para as semifinais… é uma sensação incrível. ”

Pareceu-me muito apropriado que essa ocasião fosse decorada pelo objetivo raro do meio-campista.Isso tinha sido tudo sobre um coletivo levantando seu jogo, uma exibição mostrando sua ânsia de enxerto que Harry Kane tinha falado tão apaixonadamente na véspera da partida. Foi uma vitória que não dependeu da classe fria do capitão na frente do gol e foi mais uma cortesia da autoridade de Jordan Henderson no meio-campo central e da energia sem limites dos laterais do time; do domínio absoluto de Harry Maguire no ar e excelência de Jordan Pickford. O sucesso acabou parecendo confortável, mas foram três defesas o goleiro convocado após o intervalo que deflacionou a pouca ambição que permaneceu em fileiras suecas. Uma primeira ficha limpa do torneio foi a sua recompensa.

A chave para tudo tinha sido a energia, invariavelmente oferecida por aquele trio de pensadores que pairavam com ameaça nas costas do único atacante.Foi isso que verdadeiramente colocou a Inglaterra à parte da escolha workaholic da seleção de Janne Andersson. Alli, Lingard e Raheem Sterling haviam esticado a Suécia sempre que havia um zíper na entrega da Inglaterra pelo meio-campo. Eles estavam no seu melhor fluente quando os passes foram escorregados pela primeira vez antes que os adversários tivessem tempo para se ajustar, os corredores sempre se preparando para correr para o espaço atrás de uma parede de camisas amarelas.

A forma de Lingard sob Southgate foi revelador, mais do que justificar a confiança depositada nele. Sterling ainda parece incerto na frente do gol, mas ele espalhou o pânico em Samara, onde a Suécia ficou permanentemente alarmada com a possibilidade de ele se infiltrar em seu backline e disparar para trás. Ele deveria ter dobrado a vantagem inglesa quando Henderson o libertou no último minuto do primeiro período.Como Alli, pairando ignorado no espaço à esquerda de Sterling, com o braço brevemente levantado enquanto gritava por um passe, teria ansiando por uma bola escorregada para a quadra.Sweden 0-2 Inglaterra: Classificações das quartas de final da copa do mundo Leia mais

< O meio-campista do Spurs precisava de uma faísca, algo para impulsionar sua campanha. Não havia anteriormente nenhum ritmo em seu torneio sem nenhuma falha sua, além de talvez o desejo compreensível de permanecer em campo um pouco longo demais em Volgogrado, o que serviu para exacerbar a tensão na coxa que ele havia sofrido.A lesão lhe custou ainda mais envolvimento na fase de grupos, enquanto as exigências particulares do nocaute contra a Colômbia, onde adversários agressivos o prenderam, significaram que ele raramente ocupava as áreas onde ele tende a prosperar para seu clube.

Southgate precisou tirar mais proveito do jogador de 22 anos daqui e, onde Alli ocasionalmente foi desleixado até o intervalo, seu passe de sucesso e falta, ele prosperou uma vez que aumentou um pouco o campo após o intervalo. ou a primeira vez desde o primeiro contra a Tunísia, a Inglaterra se beneficiou de Alli em sua maior eficácia.De repente, havia espaço para se divertir, avistamentos de metas e a oportunidade de inter-play com colegas de equipe.

Se a diretoria tivesse pensado brevemente em escolher Eric Dier, empurrando Henderson para o papel número 8, defesa para manter a fé.

“Pensamos que as bolas para o poste mais distante e as últimas disputas do meio-campo poderiam causar um problema”, disse Southgate. “Dele fez um trabalho super defensivo para o time por aqui, mas ele está no seu melhor quando ele está fazendo essas corridas no canal interno, como ele faz para o seu clube. Aqui, em vez de Christian Eriksen, Jesse Lingard estava fornecendo para ele. ”

Ele será reforçado por essa exibição. Isso, finalmente, parece o seu palco.