Legado do Team Sky: títulos e ambição manchados por frieza e alegações

Muitos lamentam a passagem de um nome que ajudou a trazer os pilotos britânicos para a vanguarda do esporte: primeiro Bradley Wiggins, depois Chris Froome e mais recentemente Geraint Thomas. Quando Wiggins venceu o Tour de France em 2012, foi a realização do que há muito parecia um sonho impossível. Na época da recente vitória de Thomas no Tour – uma sexta pela Sky em sete anos – parecia quase comum.As vitórias de Froome na Vuelta a España em 2017 e o Giro d’Italia deste ano significaram que ele e a equipe realizaram as três grandes camisas da turnê simultaneamente. A equipe Sky deixará de existir enquanto a emissora puxa o patrocínio Leia mais

Outros irão exalam um suspiro de alívio que, após a próxima temporada, o logotipo da Sky não seja mais visto em um grupo de pilotos alinhados na frente do pelotão, pagando grandes somas para atuar como super domestiques, controlando o ritmo com um certo grau de disciplina tática anteriormente vista apenas nas equipes que apoiam Lance Armstrong – um precedente contaminado, é claro.

Tão sufocante foi a presença deles que, para a temporada de 2018, eles mudaram a cor de suas camisas de preto para branco, obviamente. tentativa simbólica de melhorar a imagem de um time que passou a ser visto, com ou sem razão, como os bandidos do esporte.A decisão de retornar ao preto original para o próximo ano já havia sido tomada antes do anúncio de quarta-feira da decisão do patrocinador do título de retirar o apoio no final de 2019.

Organizadores de corrida, mais obviamente Christian Prudhomme da ASO, a os donos do Tour de France, inicialmente receberam o investimento da Sky em um esporte com subfinanciamento constante, juntamente com o entusiasmo de seus torcedores britânicos. Após esse impulso inicial, eles se viram procurando maneiras de limitar o sucesso da Sky, reduzindo o tamanho de todas as equipes de nove para oito, com o objetivo de tornar a corrida mais segura para pilotos e espectadores, e refletindo sobre a possibilidade de banir os medidores de energia que ajude os pilotos a seguir as instruções precisas de seus diretores esportivos.Facebook Twitter Pinterest Sir Dave Brailsford, à esquerda, e sua filosofia de ganhos marginais muitas vezes levaram a Team Sky a comprar o melhor de tudo. Fotografia: Bryn Lennon / Getty Images

Alguns ficarão chocados com a retirada da emissora global. Pelos padrões históricos do ciclismo, no entanto, o envolvimento da Sky tem sido longo. Os patrocinadores vêm e vão, e mesmo aqueles cujas equipes tiveram um período de domínio quase absoluto – Bianchi com Fausto Coppi, Saint-Raphaël com Jacques Anquetil, Faema e Molteni com Eddy Merckx – não ficaram muito tempo.Outros nomes famosos – Legnano, Peugeot, Raleigh, Système U, Panasonic e Banesto – todos desapareceram, embora mantendo um lugar no coração dos fãs de ciclismo propensos à nostalgia. p>

Quando James Murdoch investiu o dinheiro de Sky em um projeto de ciclismo britânico, seu envolvimento foi inspirado por um entusiasmo pessoal pelo esporte. Como muitos empresários jovens e ricos da década de 2000, ele achou o ciclismo uma alternativa superior ao golfe, a interface preferida de lazer / negócios das gerações anteriores. Engolir uma bebida de recuperação no cume do Mont Ventoux foi um tipo de diversão mais moderna do que pedir um G&T no clube de Wentworth.Em Dave Brailsford, ele encontrou um homem que trouxe não apenas ambição e energia, mas visão e imaginação aos planos que eles estabeleceram.

Em outubro deste ano, porém, Murdoch deixou o conselho da Sky depois que a empresa foi vendida para Comcast. Desde sua partida, é provável que tenha sido tomada uma visão mais fria dos benefícios comerciais de colocar uma quantia anual de cerca de 30 milhões de libras em uma equipe cuja reputação foi prejudicada por uma onda de alegações de que em um momento forçaram Brailsford a comparecer diante de uma seleção parlamentar Bradley Wiggins: ‘Eu teria mais direitos como assassino…só pedi um julgamento justo’ | Donald McRae Leia mais

O legado de Sky será misto.A quantia enorme (talvez se aproximando de £ 200 milhões) investida na filosofia de ganhos marginais de Brailsford – que basicamente significava comprar o melhor de tudo, do ônibus da equipe aos travesseiros dos pilotos – ajudou a elevar o ciclismo a uma posição muito diferente na vida nacional, embora nunca deve ser esquecido que seu sucesso foi construído na plataforma montada pelo programa olímpico de financiamento público dirigido pela British Cycling. Um arranjo complexo e, de certa forma, opaco, sob o qual eles compartilhavam instalações e conhecimentos, foi examinado quando surgiram as histórias sobre o uso questionável dos UST, juntamente com a exposição de registros médicos inadequados.

A história continuará veja a era de 10 anos do Team Sky como uma lição objetiva dos perigos que acompanharam a visão e a ambição de Brailsford.Sua abordagem tornou o ciclismo mais profissional, enquanto perdia parte de sua humanidade e espontaneidade, as mesmas qualidades valorizadas por muitos de seus adeptos.