Lima Sopoaga: Perder pode afetar os jogadores. Eu levo tudo muito pessoalmente ‘

Existe, para ser justo, um glamour limitado a ser encontrado em uma segunda-feira úmida na hora do almoço nos arredores de Coventry. Quando Sopoaga decidiu reduzir sua carreira no teste e buscar sua fortuna em campos de inverno no exterior, ele também não sabia que iria se juntar a um novo clube com baixo desempenho. Por sua própria admissão, a Unibet nova figura de proa também ficou abaixo do par. “Todo mundo pensa que ele andou na cidade em um grande cavalo branco e tudo vai ficar bem”, suspira Dai Young, seu diretor de rugby. “Isso ainda não aconteceu.”

Essas coisas, é claro, nunca são culpa de um homem. Vespas foram interrompidas por lesões e ligações internacionais, Sopoaga teve vários jogadores ao seu redor e a certeza fora do campo também esteve ausente.A perspectiva de Elliot Daly, Nathan Hughes e Willie le Roux estarem no clube na próxima temporada parece remota e problemas de condicionamento físico na primeira fila dificultaram os preparativos para o primeiro dos jogos europeus consecutivos do clube contra o Toulouse na Arena Ricoh, no Sábado. Na Nova Zelândia, acho que não assistimos rugby suficiente no hemisfério norte para apreciá-lo de verdade.

Perca em casa e, como Young admite, o ganso europeu de Wasps provavelmente será cozido antes do Natal. Tendo se comprometido a pagar a Sopoaga 1,5 milhão de libras ao longo de dois anos e meio, não seria um começo auspicioso. O garoto de 27 anos definitivamente parecia mais feliz.

“Não é que eu não goste disso, mas há coisas que o deixam deprimido”, acrescenta ele suavemente. “Nem tudo é brilho e glamour.Na maioria das vezes, as pessoas veem os 80 minutos, não vêem o que acontece a portas fechadas e como ganhar e perder podem afetar os jogadores. ”

Peça a ele para elaborar e tudo desmorona . “Eu levo tudo muito para o lado pessoal. Eu sei quando estou jogando bem e quando não estou e, no momento, Bet365 não estou lá. Não é por falta ou preparação ou não está tentando o meu melhor. Conheço caras que vieram em posições diferentes que também acharam difícil, mas quando você é um ponto focal…”Facebook Twitter Pinterest Lima Sopoaga chegou a Wasps com o clube passando por um período difícil de transição.Fotografia: David Rogers / Getty Images

Há uma pausa enquanto ele alcança a melhor analogia. “Se eu entrasse como lateral-direito ou lateral, tudo que eu realmente precisava era conhecer meus movimentos, marcar tentativas, correr rápido e pegar bolas altas. Aqui eu tenho que jogar xadrez e dirigir o ônibus. Em ocasiões, senti que conduzi bem; em outros, sei que realmente não consegui. Sinto isso profundamente e apoio muito disso pessoalmente. Largar bolas ou chutar a fundo são tudo o que posso controlar. Vir como jogador de seleção adiciona mais pressão, mas não há ninguém com maiores expectativas para mim do que eu. ”

Sua honestidade é admirável, mas o confiante vencedor da partida procurado por Wasps como substituto de Danny Cipriani é difícil de detectar.Um chutador de gol e corredor enganador comprovado, Sopoaga venceu 16 partidas pela Nova Zelândia e ajudou a levar os Highlanders ao título de Super Rugby de 2015. Na Europa, até agora, isso conta pouco e frustrantemente. “Você apenas percebe que a maneira como toca na Nova Zelândia não é necessariamente a melhor maneira por aqui. Não existe um caminho certo ou errado, é apenas diferente. ”Quão diferente? “Muito. Durante oito a nove anos, estive no Highlanders e aprendi uma maneira de pensar que achava Betclic melhor para mim. Aqui não é o que eles fazem. ”

Ele costumava cometer o erro de checar as mídias sociais quando passava por um momento difícil. Atualmente, ele volta para casa com sua parceira Miriam e sua filha de 14 meses, Milla, e conta suas bênçãos.

“Quando chego em casa, eles não vêem Lima Sopoaga, o jogador de rugby; eles apenas veem o parceiro ou o pai.É isso que continua me dirigindo todos os dias. Se eu tiver um dia ruim no escritório, sei que as pessoas ainda me amam e tenho muito a agradecer. Às vezes é apenas futebol. É apenas um jogo. ”

Você só pode esperar que as coisas funcionem para esta chegada calorosa e atenciosa, assim como aconteceu com Le Roux. Muitos negros acham isso mais difícil no hemisfério norte do que previam: a satisfação não pode ser garantida. Nem muito dinheiro compra felicidade instantânea, como Sopoaga sabia antes mesmo de voar para o norte para ajudar a sustentar sua família. “Foi uma grande jogada. Algumas pessoas disseram que talvez eu devesse ter ficado. Mas é a minha própria vida, tenho que decidir o que quero fazer. Com os All Blacks e os Highlanders, eu provavelmente estava fora por quatro meses e meio do ano.Nas primeiras nove semanas em que minha filha estava viva, estive ausente por sete delas. Essa é outra grande razão pela qual me mudei para cá. ”The Breakdown: inscreva-se no nosso e-mail semanal do sindicato do rugby.

Ele também já aprendeu uma lição importante da vida: vale a pena não subestimar os jogadores ingleses de rugby. “Na Nova Zelândia, acho que não vemos o rugby do hemisfério norte suficiente para realmente apreciá-lo. Está fora da vista, fora da mente. Como não vemos, somos como: ‘Meh, tanto faz’. Agora, entre eles, você tem jogadores muito habilidosos e talentos bastante perversos. A Inglaterra tem um pacote muito decente, alguns traseiros elétricos fora e um 10 de classe mundial.Se você conseguir um time inglês em plena forma, jogando com a mentalidade que jogou contra o All Blacks no mês passado, eles terão meia chance. ”

Isso não significa, naturalmente, que ele está anulando seus bons amigos Ardie Savea, TJ Perenara e Rieko Ioane no Japão no próximo ano, apesar de suas oscilações em novembro. “Eles voltarão mais fortes. Eu estaria 100% confiante de que a camisa preta será uma fera muito perigosa na Copa do Mundo. ”

E vespas? “Sinto que as engrenagens estão começando a girar lentamente. Quando este ônibus começar a rodar, acho que será muito difícil parar. ”Sopoaga não foi uma sensação da noite para o dia, mas ele ainda não terminou.